OVNI

OVNI est l'abréviation d'"objet volant non identifié" (En anglais américain UFO qui signifie unidentified flying object)

C'est un phénomène aérien qu'un ou plusieurs témoins affirment avoir observé sans avoir pu l'identifier, ou encore une trace qui peut avoir été enregistrée par différents types de capteurs (caméra vidéo, appareil photo, radar, etc.) mais dont on a encore défini ni l'origine ni la nature exacte.

Les personnes étudiant ces phénomènes sont appelées ufologues ou ovniologue en français, mais le terme est moins souvent employé. L'ufologie (ou ovniologie) est donc l'étude des ufos ou ovnis.

En France, le GEIPAN parle plutôt de phénomène aérospatial non identifié (PAN), le terme de « phénomène » étant dans la majorité des cas plus approprié que celui d'« objet », même si le terme n'est pas utilisé dans la littérature scientifique par d'autres chercheurs.